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Perspectiva Histórica

Los Indio Américanos, Nativos de Alaska y Nativos de Hawaiia viven en areas urbanas y rurales a través de toda Norte América. Ellos tienen diferentes geografías, culturas, y lenguages. Estos grupos son los indigenos de América, o personas originales. Mientras cada grupo tiene sus propias creencias, costumbres, y ceremonias, ellos tambien tienen mucho en común, incluyendo un gran respeto por los valores de familia, compartir y cooperar. Los grupos nativos tambien comparten problemas similares que afectan su salud, su medio ambiente, y sus comunidades. A pesar que la mayoria de las personas nativas no tienen problemas de alcohol, el abuso del alcohol es un problema de salud muy significativo en algunas comunidades nativas.

Los grupos nativos siempre han compartido un entendimiento sofisticado del mundo natural. Este entendimiento los ha llevado a avanzar en la agricultura, la astronomía, la medicina, y muchas otras areas más. Cuando los europeos vinieron a colonizar a América del Norte, ellos trajeron 10 plantas medicinales con ellos. Para ese tiempo, habían más de 170 plantas medicinales usadas por tribus nativas.1 Algunas de estas plantas tenían poderozas propiedades psychoactivas que podrían haber sido usadas para medicinas y ceremonias.

Historiadores y otros inverstigadores han mirado hacia atrás en las historias nativas para encontrar el momento preciso cuando los problemas con el alcohol pudieron haber empezado. Algunas culturas nativas tempranas usaron bebidas fermentadas en ceremonias. Tipicamente, existían controles que prohibían o minimizaban la exposición–especialmente en los niños y mujeres con edad de embarazarse. Muchos grupos nativos hacían y bebían vino como una fuente importante de hidratación en lugares donde el agua era escasa o contaminada. Estos vinos eran generalmente bajos en contenido de alcohol–entre 3 y 4 porciento– y tenían un significante valor nutritivo.2

Influencias Externas

El uso del alcohol habría cambiado de ser controlado y medicinal a un uso más general alrededor de la época que las culturas nativas eran expuestas a los exploradores europeos y asiáticos, negociantes, misionarios, y colonizadores. En Alaska, los nuevos pobladores explotaron los recursos minerales y animales y se llevaron las ganancias con ellos. Los extranjeros tambien entraron en las tierras de los Indios Americanos y Nativos de Hawaii, trayendóles enfermedades, alcohol, y armas de fuego. Los nuevos probladores no solo expusieron las culturas nativas a las diferentes formas de alcohol, sino que también introdujeron modelos de exceso consumo, lo que fue aún más dañino. Asi como las comunidades y tribus eran asaltadas fisícas y culturalmente, se hicieron diezmadas por enfermedades, los problemas de alcohol empezaron a surgir en las tribus por primera vez.1

Los archivos muestran un modelo de desconfianza y de repugnancia hacia el alcohol europeo entre las tribus de Indios Americanos. Esto fue mencionado como “el agua de los tontos” y “la baba del Diablo”. Tambien existen archivos de tratamientos formales para el abuso del alcohol, incluyendo porterías de sudor, círculos de conversación y plantas medicinales que reducian el deseo. Muchas tribus hoy están teniendo exíto tratando el alcoholísmo usando estas mismas técnicas. 1

Aprendiendo de la Tradición

Nativos de Alaska y Nativos de Hawaii también estan buscando sus raices tradicionales para desarrollar programas de tratamientos que enfaticen las fuerza de sus culturas. Muchos programas de Alaska enfatizan la importancia de las familias en el proceso de recuperación e incluir prácticas como el baño de vapor, lo cual es la version de los Nativos de Alaska de las porterias de sudor. En Hawaii, un programa de tratamiento enseña a clients nativos acerca de sus ancestors, su historia, y su cultura para ayudarlos a ver que ellos están conétados a algo más grande que ellos mísmos. El nombre del program es Ho`omau Ke Ola, que significa “para perpetuar la vida como estaba estaba supuesta a ser.”

Avanzando

La Iniciativa Nativa está comprometida a aumentar la concientización acerca del uso del alcohol y del EDAF. Haciendo esto, esperamos ayudar comunidades nativas a trabajar para compartir información, promover sanación, y crear futuros positivos para las generaciones del futuro.


Referencias

  1. Comentarios de William L. White, MA, "Resistencia Indígena Americana al alcohol desde el primer contacto", dado en la Cuarta Conferencia Anual de los Círculos de Recuperación, Albuquerque, Nuevo México, 19 de septiembre de 2003 (Parte 1: www.whitebison.org/magazine/2003/volume4/vol4no23.html Exit Disclaimer Graphic;
    Parte 2: www.whitebison.org/magazine/2003/volume4/vol4no24.html Exit Disclaimer Graphic). (en Inglés)
  2. Enciclopedia de los Indios Norteamericanos, Houghton Mifflin, 1996. (en Inglés)